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Acero Schools

Remote Learning Update- 1/13/2021

January 13, 2021

Dear Acero community,

It is our great hope that we find you very well after a much deserved and restful winter break. While our nation continues to manage through a global pandemic, we know that our community continues to have questions about Acero’s instructional plan for the remaining school year.

When we last communicated, we shared that Acero Schools would not transition to any form of hybrid learning, inclusive of a mix of in-person and remote learning, before mid-February. We also gathered direct feedback from our parents and caregivers, scholars and colleagues. Survey results indicate:



Acero Schools asked survey respondents to contextualize their responses and found that, of those opposed to hybrid learning at this time, and of some who are interested in transitioning to hybrid learning, the availability of a vaccine is paramount in their preference to return to school buildings. 

Accounting for what our community has shared, while also making certain that our network offers the best possible transition from remote to hybrid learning, Acero Schools will remain fully remote for scholars until no earlier than the beginning of Quarter 4 (April 19, 2021) but for mandatory standardized testing.

This decision accounts for the overwhelming response we received from the more than 3,000 parents, caregivers, scholars and colleagues who responded to our surveys. Additionally, this allows for teachers and educational support staff to take advantage of the State of Illinois’ “Phase 1B” vaccination deployment effort. Teachers and educational support staff are now classified as frontline essential workers, in addition to first responders, postal and public transit employees and corrections, manufacturing, distribution, agricultural and grocery store workers. We applaud this development. 

Best laid plans have proven challenging during this pandemic. While recent statements by Governor J.B. Pritzker indicate that the COVID-19 vaccine may be offered to Phase 1B eligible individuals within weeks, we also know that operationalizing distribution on such a large scale is daunting and contingent upon cooperation across all levels of government and the vaccine supply chains. These factors could impact Acero’s ability to phase in hybrid learning by mid-April.

Nonetheless, we have a plan. First, all Acero educators and support staff will transition back to school buildings where they will continue to offer remote learning but do so from their classrooms, tentatively by early April. Acero’s intention is to allow instructional and support staff to become acclimated to a return to school buildings. Advance time will allow staff to learn and become fully comfortable with their school building and operational plans specific to COVID-19 risk mitigation while also having time to set up classrooms. Again, this timeline and plan is in consideration of the deployment of Phase 1B vaccination.

When hybrid learning is implemented, again, no earlier than April 19, 2021, scholars will return to school buildings in phases and by distinct groups. Groups are as follows.
  • Group 1: Grades K-2, high school freshman, FLIGHT and Life Skills program participants
  • Group 2: Grades 3-5, high school sophomores
  • Group 3: Grades 6-8, high school juniors and seniors

As we get closer to advancing this plan, Acero Schools will provide more granular details about when scholars will specifically return, and how much time each group will have to phase in allowing for this transition to happen in an orderly and considerate fashion.

This plan assumes that roughly one-third (⅓) of Acero School scholars will elect to return to school buildings. This assumption is based on data gathered by survey respondents. Our plan also allows for more amicable weather conditions which will enable Acero to further optimize airflow options for our buildings. This plan is also flexible. If circumstances related to the pandemic, community demand or public health guidance require us to move our phased-in approach further into this calendar year, we will do so.

We also have additional steps to complete. This includes completing all required submissions to our authorizer, the Chicago Public Schools, and completing discussions with the Chicago Teachers Union.

In the coming weeks, you can expect the following:
  1. Updates regarding our ability to meet our target launch date which is considerate of the deployment of Phase 1B vaccinations. You may anticipate your next update in 3-4 weeks.
  2. Information on adjustments to the plan, if required and as needed to keep you informed.
  3. Details regarding COVID-19 building, scholar and colleague safety protocols and risk mitigation efforts. These will be made available prior to deploying our next survey.
  4. An additional survey intended to reconfirm interest in transitioning to hybrid learning.
As has been the case since the onset of the pandemic, Acero Schools is prioritizing the health and safety of all of our learning community members while also keeping central focus on robust academics and scholar social and emotional wellbeing. The weight of this challenge is significant. Our community has already sacrificed and done so much to make robust educational opportunities happen for our scholars during such challenging times. We are deeply thankful and privileged to serve you. You have been an incredible partner for which we are greatly appreciative. Should you have any questions, comments or concerns please know that you may engage your school principal directly, contact the network at 312.637.3900. or email us at communications@aceroschools.org.

Sincerely,
Acero Schools
 
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13 de enero de 2021

Querida comunidad Acero,

Esperamos encontrarle muy bien después de un merecido y reparador descanso de invierno. Si bien, nuestra nación continúa manejando a través de una pandemia global, sabemos que nuestra comunidad continúa teniendo preguntas sobre el plan de instrucción de Acero para el resto del año escolar.

La última vez que nos comunicamos, compartimos que Escuelas Acero no haría la transición a ninguna forma de aprendizaje híbrido, incluida una combinación de aprendizaje en persona y remoto, antes de mediados de febrero. También recopilamos comentarios directos de nuestros padres y cuidadores, alumnos y colegas. Los resultados de la encuesta indican:



Escuelas Acero pidió a los encuestados que contextualizaran sus respuestas y encontró que, de aquellos que se oponen al aprendizaje híbrido en este momento, y de algunos que están interesados en hacer la transición al aprendizaje híbrido, la disponibilidad de una vacuna es primordial en su preferencia por regresar a los edificios escolares.

Teniendo en cuenta lo que nuestra comunidad ha compartido, y al mismo tiempo nos aseguramos de que nuestra red ofrezca la mejor transición posible del aprendizaje remoto al híbrido, Escuelas Acero seguirá siendo completamente remoto para los estudiantes hasta el comienzo del cuarto trimestre (19 de abril de 2021) pero para las pruebas estandarizadas obligatorias.

Esta decisión explica la abrumadora respuesta que recibimos de los más de 3,000 padres, cuidadores, estudiantes y colegas que respondieron a nuestras encuestas. Además, esto permite que los maestros y el personal de apoyo educativo aprovechen el esfuerzo de implementación de vacunación de la "Fase 1B" del estado de Illinois. Los maestros y el personal de apoyo educativo ahora se clasifican como trabajadores esenciales de primera línea, además de los primeros en responder, los empleados de correos y transporte público y correccionales, los trabajadores de fabricación, distribución, agrícolas y de supermercados. Aplaudimos este desarrollo.

Los planes mejor diseñados han demostrado ser un desafío durante esta pandemia. Si bien, declaraciones recientes del gobernador JB Pritzker indican que la vacuna COVID-19 puede ofrecerse a las personas elegibles para la Fase 1B en unas semanas, también sabemos que poner en funcionamiento la distribución a una escala tan grande es abrumador y depende de la cooperación entre todos los niveles del gobierno y la cadenas de suministro de las vacunas. Estos factores podrían afectar la capacidad de Acero para introducir gradualmente el aprendizaje híbrido a mediados de abril.

No obstante, tenemos un plan. Primero, todos los educadores y el personal de apoyo de Acero harán la transición de regreso a los edificios escolares donde continuarán ofreciendo aprendizaje remoto pero lo harán desde sus aulas, tentativamente a principios de abril. La intención de Acero es permitir que el personal docente y de apoyo se acostumbre al regreso a los edificios escolares. El tiempo adelantado permitirá que el personal aprenda y se sienta completamente cómodo con el edificio de su escuela y los planes operativos específicos para la mitigación del riesgo de COVID-19. Nuevamente, este cronograma y plan está en consideración y depende del despliegue de la vacuna de la Fase 1B.

Cuando se implemente el aprendizaje híbrido, nuevamente, no antes del 19 de abril de 2021, los estudiantes regresarán a los edificios escolares en fases y por grupos distintos. Los grupos son los siguientes.
  • Grupo 1: Grados K-2, estudiantes de primer año de secundaria, participantes del programa FLIGHT y Life Skills
  • Grupo 2: Grados 3-5, estudiantes de segundo año de secundaria
  • Grupo 3: Grados 6-8, estudiantes de secundaria y preparatoria
A medida que nos acerquemos al avance de este plan, Escuelas Acero brindará detalles más detallados sobre cuándo regresarán los estudiantes específicamente y cuánto tiempo tendrá que pasar cada grupo para permitir que esta transición suceda de manera ordenada y considerada.

Este plan asume que aproximadamente un tercio (⅓) de los estudiantes de la Escuela Acero elegirán regresar a los edificios escolares. Esta suposición se basa en datos recopilados por los encuestados. Nuestro plan también permite condiciones climáticas más amigables que permitirán a Acero optimizar aún más las opciones de flujo de aire para nuestros edificios. Este plan también es flexible. Si las circunstancias relacionadas con la pandemia, la demanda de la comunidad o la orientación de salud pública requieren que avancemos nuestro enfoque gradual en este año calendario, lo haremos.

También tenemos pasos adicionales para completar. Esto incluye completar todas las presentaciones requeridas a nuestro autorizador, las Escuelas Públicas de Chicago, y completar las discusiones con el Sindicato de Maestros de Chicago.

En las próximas semanas puede esperar lo siguiente:
  1. Actualizaciones con respecto a nuestra capacidad para cumplir con nuestra fecha de lanzamiento prevista, que considera el despliegue de las vacunas de la Fase 1B. Puede anticipar su próxima actualización en 3-4 semanas.
  2. Información sobre ajustes al plan, si es necesario y según sea necesario para mantenerlo informado.
  3. Detalles sobre el edificio COVID-19, los protocolos de seguridad de los estudiantes y colegas y los esfuerzos de mitigación de riesgos. Estos estarán disponibles antes de implementar nuestra próxima encuesta.
  4. Una encuesta adicional destinada a confirmar el interés en la transición al aprendizaje híbrido.
Como ha sido el caso desde el inicio de la pandemia, Escuelas Acero está dando prioridad a la salud y seguridad de todos los miembros de nuestra comunidad de aprendizaje, al tiempo que mantiene un enfoque central en académicos sólidos y el bienestar social y emocional de los estudiantes. El peso de este desafío es significativo. Nuestra comunidad ya se ha sacrificado y hecho mucho para que nuestros estudiantes tengan oportunidades educativas sólidas durante tiempos tan desafiantes. Estamos profundamente agradecidos y privilegiados de servirle. Ha sido un socio increíble por el que estamos muy agradecidos. Si tiene alguna pregunta, comentario o inquietud, sepa que puede comunicarse directamente con el director de su escuela, comuníquese con la red al 312.637.3900. o envíenos un correo electrónico a communications@aceroschools.org.

Sinceramente,
Escuelas Acero